Πυρηνική βιομηχανία: το απαραίτητο ρωσικό ουράνιο

Η Έκθεση Παγκόσμιας Πυρηνικής Βιομηχανίας 2022 υπογραμμίζει τον ρόλο της Ρωσίας ως παραγωγού ουρανίου και ηγέτη στη διεθνή αγορά για την κατασκευή νέων πυρηνικών σταθμών ηλεκτροπαραγωγής.

Η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία έχει ρίξει τα φώτα της δημοσιότητας στη λειτουργία εμπορικών πυρηνικών σταθμών ηλεκτροπαραγωγής κατά τη διάρκεια ενός ολοκληρωτικού πολέμου, τους βομβαρδισμούς εμπορικών εγκαταστάσεων αντιδραστήρων, την κατάληψη πυρηνικών εγκαταστάσεων από εχθρικές δυνάμεις και τη λειτουργία αντιδραστήρων υπό φυσική απειλή. Κανένας πυρηνικός σταθμός στον κόσμο δεν σχεδιάστηκε για να λειτουργεί υπό αυτές τις συνθήκες, παρατηρήστε Έκθεση για την κατάσταση της παγκόσμιας πυρηνικής βιομηχανίας 2022 (WNISR 2022).

Το ήμισυ του φυσικού ουρανίου του κόσμου

Η έκθεση επισημαίνει ότι ενώ ο πόλεμος στην Ουκρανία έχει αποκαλύψει την εξάρτηση της Ευρώπης από ορυκτά καύσιμα από τη Ρωσία, λίγη προσοχή έχει δοθεί στην έκταση των αλληλεξάρτησης με τον ρωσικό πυρηνικό τομέα. Περίπου το ήμισυ του φυσικού ουρανίου που εισήγαγε η Ευρωπαϊκή Ένωση (ΕΕ) το 2020 αγοράστηκε από τη Ρωσία, καθώς και από το Καζακστάν και το Ουζμπεκιστάν, δύο χώρες της πρώην Σοβιετικής Ένωσης.
Πέντε ημέρες μετά την έναρξη της ρωσικής εισβολής στην Ουκρανία και μία ημέρα αφότου η Ευρωπαϊκή Ένωση έκλεισε τον εναέριο χώρο της σε όλα τα ρωσικά αεροσκάφη, η σλοβακική κυβέρνηση χορήγησε ειδική άδεια σε ρωσικό αεροσκάφος να φέρει νέα συγκροτήματα πυρηνικών καυσίμων στη χώρα. Η Σλοβακία εκμεταλλεύεται έξι ρωσικά σχεδιασμένους αντιδραστήρες VVER, οι οποίοι μέχρι το 2021 παρήγαγαν περισσότερο από το ήμισυ της ηλεκτρικής τους ενέργειας. Δύο επιπλέον μονάδες, υπό κατασκευή στο Mochovce από το 1985, αναμένεται να ξεκινήσουν σύντομα, χρησιμοποιώντας ρωσικά καύσιμα.
Η αποστολή στη Σλοβακία δεν είναι η μόνη που έχει λάβει άδεια έκτακτης πτήσης για ρωσικά πυρηνικά καύσιμα. Εκτός από τη Σλοβακία, η Βουλγαρία, η Τσεχική Δημοκρατία, η Φινλανδία και η Ουγγαρία διαθέτουν VVER και βασίζονται σε ρωσικά καύσιμα. Η Westinghouse, ο μόνος άλλος κατασκευαστής, έχει μέχρι στιγμής προμηθεύσει καύσιμα VVER κυρίως στην Ουκρανία. Αν και η Ουκρανία άρχισε να απομακρύνεται από τα ρωσικά καύσιμα πριν από αρκετά χρόνια, έχει μετατρέψει μόνο τους μισούς περίπου από τους 15 αντιδραστήρες της σε εναλλακτικό καύσιμο. Άλλοι ευρωπαίοι φορείς εκμετάλλευσης VVER έχουν εκφράσει ενδιαφέρον για αυτήν την επιλογή στο παρελθόν, και το ενδιαφέρον αυτό έχει αυξηθεί σαφώς τους τελευταίους έξι μήνες.

Ο ουσιαστικός ρόλος της Rosatom

Υπάρχουν πολλές άλλες υπηρεσίες που παρέχονται από τη ρωσική πυρηνική βιομηχανία, η οποία διεξάγει επίσης κοινές δραστηριότητες με πολλές οντότητες της ΕΕ. Rosatom συνεργάζεται με τη γαλλική εταιρεία EDF εδώ και 30 χρόνια σε πολλούς τομείς.
Το 2009, η Rosatom εξαγόρασε την πρώην γερμανική εταιρεία κατασκευής πυρηνικών καυσίμων Nukem, η οποία πλέον ειδικεύεται στον παροπλισμό. Τον Δεκέμβριο του 2021, η Rosatom και η θυγατρική της EDF Framatome υπέγραψαν μια «συμφωνία μακροπρόθεσμης συνεργασίας» και στις αρχές του 2022, η θυγατρική της Rosatom TVEL ήταν έτοιμη να αποκτήσει μερίδιο στο εργοστάσιο παραγωγής καυσίμων της Framatome στο Lingen της Γερμανίας.
Η Rosatom επρόκειτο επίσης να αποκτήσει μερίδιο 20% στην GEAST, τον κατασκευαστή στροβίλων της Arabelle. Αυτοί οι στρόβιλοι παράγουν ηλεκτρική ενέργεια για τους ευρωπαϊκούς αντιδραστήρες νερού υπό πίεση (EPR) και τις μονάδες VVER της Rosatom. Με τη Ρωσία να κυριαρχεί στη στενή διεθνή αγορά για νέες πυρηνικές κατασκευές, οι κυρώσεις κατά της Rosatom θα στερούσαν την GEAST, θυγατρική της EDF, από τον κύριο πελάτη της.

Οι λεπτές κυρώσεις κατά της Ρωσίας

Το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο ζήτησε ρητά να συμπεριληφθεί ο πυρηνικός τομέας στις κυρώσεις κατά της Ρωσίας. Εξηγούν αυτές οι εμπορικές αλληλεξαρτήσεις γιατί δεν δόθηκε συνέχεια σε αυτήν την κλήση;
Η ρωσική στρατιωτική κατάληψη των δύο πυρηνικών τοποθεσιών, του Τσερνομπίλ και της Ζαποριζίτζιγια, και η εμπλοκή του προσωπικού της Rosatom στην αναγκαστική λειτουργία των εγκαταστάσεων από ουκρανικό προσωπικό εγείρει ερωτήματα σχετικά με τη σχέση εμπορικών εταιρειών, δημόσιων και ιδιωτικών, με τη ρωσική κρατική επιχείρηση.
Εγείρει επίσης ερωτήματα σχετικά με τον ρόλο του Διεθνούς Οργανισμού Ατομικής Ενέργειας (ΔΟΑΕ). Ο γενικός διευθυντής του Οργανισμού, Ραφαέλ Μαριάνο Γκρόσι, επισκέφθηκε πυρηνικές εγκαταστάσεις της Ουκρανίας και επιβεβαίωσε την παρουσία της Rosatom στη Ζαπορίζιτσα. Ενώ ο Γκρόσι πιέζει για τη δημιουργία μιας ζώνης ασφαλείας γύρω από τις πυρηνικές εγκαταστάσεις, ο Μιχαήλ Σουντάκοφ, πρώην επικεφαλής της Rosatom Enterprises, παραμένει ο αναπληρωτής γενικός διευθυντής του και επικεφαλής του Τμήματος Πυρηνικής Ενέργειας του ΔΟΑΕ.

Με τη βοήθεια του ΔΟΑΕ

Η Γενική Συνέλευση του ΔΟΑΕ ξεκίνησε στις 26 Σεπτεμβρίου 2022. Θα είναι μια σημαντική πρόκληση να αποσαφηνιστεί ποιες είναι και θα είναι οι βασικές προϋποθέσεις για τεχνική βοήθεια στο μέλλον. Σήμερα, η Ρωσία είναι η χώρα που υλοποιεί τα περισσότερα νέα έργα κατασκευής σταθμών ηλεκτροπαραγωγής στον κόσμο, πολλά, αν όχι τα περισσότερα, με τη βοήθεια του ΔΟΑΕ. Είναι υψίστης σημασίας ο ΔΟΑΕ να διευκρινίσει τους όρους υπό τους οποίους η Ρωσία, η κρατική Rosatom και οι πολλές θυγατρικές της μπορούν να θεωρηθούν υπεύθυνοι εταίροι στην πυρηνική συνεργασία στο μέλλον.